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美国空军投资3460万美元开发3D打印火箭发动机

发布日期:2016-02-01 09:53   来源:3D打印之家   编辑:小印子 9610
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看起来美国空军正对3D打印技术寄予厚望。本月早些时候,SpaceX获得了美国空军数百万美元的合同以开发3D打印火箭发动机。而这只是后者正在推动的加速推进技术成熟跨部门宣言(BAA,Booster Propulsion Technology Maturation Broad Agency Announcement)计划的一部分。在此之前,美国空军早已经撒下了数以百万计的资金吸引多家公司通过3D打印技术推动发动机技术的进步。

如果您对美国空军的这一举动感到好奇的话,下面的图片就很好地说明了这个问题——这是联合发射联盟的Atlas V运载火箭,正在美国佛罗里达州的Cape Canaveral空军基地。该运载火箭使用的发动机是俄罗斯制造的RD-180。在BAA下面的总共有超过十个研究资助项目,美国空军的目的是不仅要进一步优化推进系统,而且希望藉此减少甚至消除对外国制造的发动机系统的依赖,并且降低国内行业的风险。

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3D打印之家了解,BAA的最后一个资助项目已经于1月27日宣布,这些项目大都集中于材料的制造与开发。从2015年11月4日起,美国空军以BAA项目的名义总共宣布了超过10个研究资助项目,共撒出去3460万美元。比如今年1月初,Aerojet Rocketdyne就获得了600万美元以开发新的3D打印发动机质检工艺。

那么还有谁也得到了BAA项目的拨款?首先是约翰·霍普金斯大学的研究人员,他们获得了54.5万美元以研发“增材制造液体火箭发动机冷却器”。另外,该校还获得了93.5万美元以进行“火箭发动机冷却器的性能敏感性”研究,以解决行业里对推进剂属性了解不足的问题,并且着眼于推进LNG/Methane(液化天然气/煤层气)增压发动机的开发。穆格(Moog)公司也获得了72.8万美元以开发液体发动机推进剂控制阀门的3D打印解决方案,这一部件在一系列发动机系统中都有用到。

Northrop Grumman公司也是受益者之一,该公司获得了547万美元以改进一款3D打印LOX/Methane(液氧/甲烷)增压发动机TPA的技术准备,该研究项目的正式名称是“涡轮泵组件增材制造(Turbopump Assembly Additive Manufacturing)”。而且,这之后不久,该公司又获得了一份703万美元的合同以开发“风管冷却、碳碳化硅(C/SiC)推力室技术(Duct-cooled, Carbon Silicon Carbide (C/SiC) Thrust Chamber Technology)”。该项目将主要展示一种新型的喷嘴冷却方法,以降低燃烧室的生产成本。几天前,波音公司也得到了一份金额为619万美元的合同,开发3D打印复杂的厚壁发动机部件,该项目的名称是“增材制造高压发动机头部端壁(Additively Manufactured High Pressure Engine Dome)。”

不过,BAA也不是把所有的资金都押在3D打印上面。比如Tanner Research公司就收到了90.2万美元来开发一种点火系统以简化固体火箭发动机的缺陷检测;而Orbital ATK则获得了313万美元以减轻固体火箭发动机的重量;与此同时波音、Arctic Slope Technical Services获得了369万美元,被要求开发一种使用连续稀释技术的预燃烧室,在降低成本的同时提高系统的可靠性。


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